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ちょっとひと息:お弁当の話  参考文献:『ウィキペディア(Wikipedia)』


ゴハンとおかずの入った弁当箱、と云う日本のニュアンスと違うが、外国でも古来から旅や戦争で乾燥させた食材やパンを携帯する習慣はあった。そして近代はサンドイッチやいろいろなファストフードのテイクアウトが利用されている。

日本では弁当の習慣が古くからあった。これは、日本米が、インディカ米などと比べ、炊いた後、冷めてからでも美味しいかった為に、塩を降ったおにぎり、梅干しの入ったおにぎり等から始まり、タクアンや傷みにくく調理したおかずを加えていった。

弁当の語源はいろいろあるが、中国南宋時代の「便當」が語源とされており、「好都合」「便利なこと」の意味から来ているらしい。

明治時代に「駅弁」が登場した。1885年に栃木県宇都宮駅で売られた梅干し入り握り飯が知られている。

日本が近隣国を併合していた時代に、台湾では駅弁も含めて弁当を利用する習慣が根付いた。そのため、今でも台湾では多くの弁当店がある。「便當」と表記される。
池上米など、日本に近い品種の米が導入されたことも、台湾での弁当普及に大きく関係している。

1970年代後半から1980年代にかけて、日本の弁当は新たな市場を開拓して広まった。

1976年に創業したホカ弁等の持ち帰り弁当専門店「ほっかほっか亭」が、フランチャイズで全国展開し、競合も増えて急激に広まって行った。

更にコンビニでの販売で、店や自宅の電子レンジで、いつでも温めて食べられると需要がさらに拡大した。
同時に、スーパーマーケットの惣菜コーナーにも弁当が並ぶようになり、オリジンのように、総菜と弁当のオンデマンド販売の弁当が、温かくておいしいと需要が高まり、「弁当を持ち帰って食べる」という新しい流れを作り出した。

2007年頃から、景気低迷の影響もあり都会で超低価格の250円弁当も登場し、2008年には不況の影響もあり、弁当持参をする人が増えた。独身男性が自分で弁当を作り持参する「弁当男子」という言葉が生まれたのもこの頃だ。

今ではコンビニに於ける弁当の売上げは店の重要な割合を占めている。1日2~3回の配送で新鮮さと量を確保するだけでなく、飽きのこないように常に新たな弁当を投入して売上げ拡大を図っている。

日の丸弁当 - 白飯の中央に梅干しを1つ載せて、日の丸を模した弁当。
幕の内弁当 - 幕の内とは、江戸時代に芝居などの幕間に食べることから名がついた。
海苔弁当 - ご飯に海苔を敷き詰めた弁当で、一番リーズナブルな弁当。
松花堂弁当 - 略式懐石料理で、弁当箱を幾つかに仕切り様々な料理を入れたもの。


(その他)
明治時代、給食もなく、また現代のように外食施設が発達していなかったこの時代、役所に勤務する官吏たちは、江戸時代からあるような腰弁当を提げて仕事に出掛けた。その為、安月給の下級役人は「腰弁」などと呼ばれていた。

俗に、禁錮刑・懲役刑の執行猶予期間のことを「お弁当」と呼ぶ事がある(例:2年のお弁当つき)。

宮城県仙台市宮城野区福室字「弁当二番」という地名がある。昔、仙台藩の足軽たちが、この地で弁当を広げたことからその地名となった。弁当一番から弁当三番まであったらしい。

英語では、日本語をそのままに「bento」と呼び、 ファイルメーカー社のパソコンソフト「Bento」の名称はこの「弁当」から来ており、そのアイコンは弁当箱をモチーフにしている。

*大学生の卒業論文 (PDFにてダウンロードできます)
「現代の手づくり弁当・その多様性と背景 : 弁当の日・弁当男子・キャラ弁を視野に」
北海道文教大学の学生さん(荒井三津子さん , 杉村留美子さん , 片村早花さん)の2011年の共著です。

その抄録: 食の外部化が進む中、近年手づくり弁当が注目されている。「キャラ弁」と呼ばれるアート性の高い弁当や、弁当作りを楽しむ「弁当男子」の登場、子ども自らが作った弁当を持参する「弁当の日」の普及は、従来の、空腹を満たし栄養補給のための携帯食とは目的も機能も異なる現象である。
 弁当関連の書籍やインターネット上の情報、弁当箱の種類、弁当専用の食材も増えた。
 かつて「腰弁」と揶揄された手作り弁当は、自己表現の手段、趣味、娯楽的要素を持ち、さらに教育的効果も期待される存在になった。一昼食用の携帯食が、これほど多岐に渡る機能を有するに至った現象は「新弁当文化の時代」の到来と見ることができよう。
 本研究は、現代の手づくり弁当に関する情報を整理し、そのブームの背景や今後の課題について様々な角度から考察する。

今まで「弁当」に関して書かれた論文を下記のサイトより探せます。
NII論文情報ナビゲータより

http://ci.nii.ac.jp/search?q=%E5%BC%81%E5%BD%93&range=0&count=&sortorder=&type=0

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